El Gato Garabato – The Cat in a Hat

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Portada de “El Gato Garabato” de Dr. Seuss, editorial Beascoa

Este año se cumplen 60 años de la publicación por primera vez en Estados Unidos de “The Cat in a Hat” de Theodor Seuss Geisel, más conocido como Dr. Seuss.

“El Gato Garabato”, que así es que como se ha traducido en castellano, se publicó en 2003 por Altea y en 2015 Beascoa ha recuperado aquella traducción y ha reeditado este clásico de la literatura infantil.

Pero conozcamos un poco a su autor. Dr. Seuss comenzó su carrera como publicista y escribiendo artículos humorísticos en revistas y periódicos. No sería hasta 1937 cuando publicase su primera obra dedicada a público infantil: And to Think That I Saw It on Mulberry Street” (Y pensar que lo vi por la calle Porvenir). De esta obra la famosa autora infantil Beatrix Potter dijo que era el libro más inteligente que había visto en años. Y es que, si algo caracteriza a los libros de Dr. Seuss es su humor loco pero inteligente y el respeto e inteligencia con la que se dirige a los niños.

Comenzó a escribir obras para niños, según dice él, porque en su contrato no decía que no pudiera hacerlo. Verdad o no, esta claro que cuando empezó no fue capaz de dejarlo.

La obra de Dr. Seuss está escrita, fundamentalmente, en verso. Son obras de difícil traducción porque el autor juega con el lenguaje y utiliza recursos poéticos difíciles de trasmitir en otro idioma que no sea el inglés. La métrica, las palabras, las rimas son casi imposibles de traducir del inglés literalmente. Precisamente por eso tienen aún más mérito las traducciones porque han logrado encontrar un equilibrio entre la idea original del autor de que fuera una lectura asequible a primeros lectores sin perder agilidad y humor en español.

El Gato Garabato“, o “The Cat in a Hat” en su versión original, se publicó en 1957. Este libro surgió a raíz de un artículo publicado en la prestigiosa revista  Life en Mayo de 1954 en el que se hablaba de los problemas de lectura que tenían los alumnos de 6 y 7 años.

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El autor del artículo atribuía parte del problema a los libros utilizados en las escuelas para lectura: eran libros sin apenas ilustraciones y las que había eran muy insípidas y no reproducían ni de lejos la realidad de los niños. ¿Por qué no podían los niños aprender a leer en libros más divertidos y en los que se vieran niños como ellos, que a veces hacen trastadas, o animales fantásticos, a personajes divertidos, coloridos?. Historias en las que el texto y la imagen fueran de la mano para así ayudar al lector a crear puentes entre la lectura y la imaginación y ampliar su mente.

A raíz de este artículo un profesor le propuso a Theothor Seuss que escribiera un libro teniendo en cuenta las 300 palabras que un niño de 6 años debía ser capaz de leer a esa edad. Seuss utilizó 223, la gran mayoría (221) monosílabas (en inglés) y solo una de ellas con 3 sílabas.

dr-seus_gatoPuede pensarse que con ello se pierde calidad o agilidad en el texto pero nada más lejos. El Gato Garabato es una trepidante y alocada historia de dos niños aburridos en su casa una tarde de lluvia en la que conocerán al Gato Garabato que les volverá la casa del revés con tal de entretenerles. Los niños, no dan crédito a lo que ven sus ojos y el pez, desde su pecera, cual Pepito Grillo, intenta que aquel loco gato salga de su casa antes de que llegue la madre.

El Gato les trae en “un cajón profundo y ancho cerrado con un gran gancho” dos cosas pequeñitas y graciosas: Cosa Uno y Cosa Dos. “Cosa Uno nunca muerde. Cosa Dos nunca se pierde. Son las dos muy parecidas y las dos son divertidas.

Un texto sencillo, loco y ágil, un texto que un niño que está aprendiendo a leer disfruta, a pesar del esfuerzo que le supone la lectura todavía. Un gato que les atrae y les hace pasárselo en grande mientras se van acostumbrando al maravilloso mundo de la lectura.

Sólo tres colores utiliza Dr. Seuss en la ilustración: tinta negra, rojo y azul. Los dibujos de Dr. Seuss recuerdan a la caricatura, a las tiras cómicas de la época. Sus inicios fueron esos y no deja de verse su influencia a lo largo de toda su obra. La imagen del Gato Garabato con un alto sobrero de copa a rayas rojas y un gran lazo rojo en el cuello se convirtió rápidamente en un icono dentro de la literatura infantil.

dr-seuss-grinchPero Seuss no es sólo conocido por este gato. De hecho, fuera de EEUU es mucho más conocido por otro de sus personajes más famosos: El Grinch. 

La historia de “¡Como el Grinch robó la navidad!“, es un cuento de Navidad en el que conoceremos al malvado Grinch, una criatura peluda que vive en una cueva al norte de Villaquien, aldea donde viven felices los Quien. Se acerca la Navidad y el Grinch esta molesto y envidioso de la felicidad con que los Quien preparan la Navidad así que una noche baja al pueblo y roba todos los adornos navideños. Pero la Navidad llega igualmente y el Grinch entiende entonces que la Navidad es algo más que adornos y dulces; su corazón se vuelve tres veces más grande y devuelve los regalos y adornos al pueblo. Una historia típicamente navideña con un trasfondo de crítica al consumismo que rodea a la fiesta.

El Grinch ha sido adaptada a dibujos animados y a cine, siendo una de las adaptaciones más conocidas la de la película del año 2000 protagonizada por Jim Carrey en el papel de El Grinch.

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A lo largo de toda su obra, Seuss quería acercar a los primeros lectores textos fáciles de leer, ágiles, divertidos y que les despertaran la imaginación. Sus obras son locas y recuerdan al nonsense, al sinsentido, a la literatura del absurdo que nos hace reír y disfrutar, al estilo de “Alicia en el País de las Maravillas” o de “Charlie y la Fábrica de chocolate“.

Una de las obras de Dr. Seuss que representa claramente ese sinsentido es “Huevos verdes con jamón“. En ella utiliza el absurdo más absoluto para hacernos reír y disfrutar, para querer seguir leyendo más y más, sin preocuparnos de nada más.

dr-seuss-huevosverdes“Huevos verdes con jamón” es un libro acumulativo en el que un ser extraño llamado Soy Simón quiere a toda costa que otro, del que no sabemos su nombre, pruebe los Huevos verdes con jamón: ni aquí, ni allá, ni en un salón ni con un ratón, ni en un cajón ni con un zorro marrón…

En cada página un nuevo sitio extraño, con compañía aún más extraña y a continuación una lista cada vez más grande de sitios y situaciones donde no comería nunca huevos verdes con jamón.

De nuevo personajes extraños y llamativos y dibujos caricaturescos, acompañados de colores planos. De nuevo situaciones absurdas y altas dosis de humor. Y todo acompañando a un texto cargado de sonoridad y ritmo, con palabras que los niños conocen y que les resultan divertidas de leer y pronunciar.

Dr. Seuss consiguió su propósito: a los niños les entusiasmaban sus libros. En 1999 la Asociación Nacional de Educación de EEUU realizó una encuesta con niños y profesores, en busca de los 100 libros más populares para niños. En la lista de los niños, “Huevos verdes con jamón” ocupó el tercer lugar y “El Gato Garabato” ocupaba el cuarto en la de los profesores.

Estas tres obras de Dr. Seuss y otras muchas como “Un pez, dos peces, pez rojo, pez azul” o “¡La de cosas que puedes pensar!” están a nuestro alcance en librerías y bibliotecas y con ellas estamos poniendo en sus manos un mundo nuevo. Libros distintos, que se salen de lo convencional y que han sido pensados para ellos.

Os animo a que si tenéis cerca a un niño de 6 años en adelante leáis con el cualquier obra de Dr. Seuss. El efecto es inmediato: les gusta porque suena bien, porque es divertido, porque los personajes se salen de lo corriente y las situaciones son absurdas. Probad, seáis padres o profesores, probad a acercarles cosas pensando en divertirles y no enseñarles. Ocurría hace 60 años y sigue ocurriendo ahora…Si queréis que de verdad los libros se conviertan en sus amigos el camino no es ponérselo más difícil de lo que ya es. No es lectura fácil, es lectura divertida, porque ellos solo quieren pasarlo bien, hagan lo que hagan: por algo son niños.

Datos bibliográficos

Título: El Gato Garabato

Autor e ilustrador: Dr. Seuss

Edición: Beascoa, 2015. 64 pags.


Edad: + 6 años

Título: ¡Cómo el Grinch robó la Navidad!

Autor e ilustrador: Dr. Seuss

Edición: Beascoa, 2015. 64 pags.

Edad: + 6 años


Título: Huevos verdes con jamón

Autor e ilustrador: Dr. Seuss

Edición: Beascoa, 2015. 64 pags.

Edad: + 6 años

Gato rojo, Gato azul

 

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Portada de “Gato rojo, Gato azul” de Jenni Desmond, publicado por Lata de Sal

Gato rojo y Gato azul viven en la misma casa, uno en el piso de abajo y otro en el de arriba. Se llevan fatal entre ellos y cada vez que se ven se bufan y se enzarzan en peleas sin fin. Pero en realidad los dos guardan un secreto: Gato rojo quiere ser inteligente  como Gato azul y Gato azul quiere ser rápido y ágil como Gato rojo. Un día a Gato azul se le ocurre que si come cosas rojas se volverá de ese color y se lanza a comer fresas, sandía y demás cosas color rojo. Gato rojo, le espiaba en secreto y decidió hacer como él. ¿Conseguirán parecerse al otro? ¿Seguirán eternamente enfadados el uno con el otro?.

Mi opinión

Estas semanas en Madrid tenemos el lujo de poder disfrutar de la Feria del Libro en el Parque del Retiro (27 de Mayo al 12 de Junio). Pasear y dedicar la mañana a mirar y remirar libros, comprar algunos de los que tengo en mi lista, desear comprar el triple de lo que llevo, acudir a la firma de alguno de los muchos autores que van a firmar durante estos días y disfrutar de las muchas actividades que acompañan este recorrido…estas son sólo algunas de las razones por las que la Feria del Libro de Madrid es uno de mis acontecimientos culturales preferidos del año.

Allí podréis encontrar, entre otros muchísimos claro, este libro del que hablamos hoy: “Gato rojo, Gato azul” (Editorial Lata de Sal, Caseta 200 de la Feria). Este libro, publicado por primera vez en 2014 y que ya va por su Cuarta Edición nada menos, es una de nuestras novedades en casa y estamos encantados.

Si la semana pasada veíamos a un personaje seguro de sí mismo que defiende sus ideas contra todo y contra todos, esta semana nos encontramos con dos gatos que no están muy convencidos con su forma de ser y en el fondo sienten envidia y quieren ser como su más odiado enemigo.

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Estos dos gatos irán aprendiendo, poco a poco, a aceptarse a si mismos y descubrirán que su enemigo esconde más cosas de las que al principio pensaban. Un proceso por “etapas” en el que, partiendo de esa situación de envidia tremenda pasan, por separado, a intentar parecerse físicamente al otro: si me vuelvo rojo seré inteligente como él. Pero “disfrazarse” no te vuelve ni inteligente ni rápido así que el experimento fracasa.

Pero los gatos ya se han descubierto ante el otro, ya saben su secreto y deciden ayudarse para superar esos límites. Mejoran mucho pero nunca llegan a ser tan inteligentes ni tan rápidos.

Llega pues el momento de la aceptación, eso que es tan difícil de conseguir. Porque no vale solo con estar orgulloso de todo lo que puedes conseguir por ti mismo. También hay que asumir y aceptar que habrá cosas que no seas capaz de hacer perfectas. En definitiva, hay que quererse tal como somos.

¿Qué difícil es eso, verdad? Aunque si tienes un amigo al lado que te anima y te quiere así, tal como eres, siempre será más fácil.

Este fue el primer álbum de Jenni Desmond y en tan poco tiempo ya lleva publicados seis álbumes más. Esta ilustradora inglesa ha dado vida a dos gatos geniales, con una tremenda expresividad. Saltamos con ellos de un lugar a otro siguiéndoles los pasos a través de unas líneas discontinuas. Les escuchamos gracias a las onomatopeyas y pequeñas frases que la autora ha introducido en la ilustración. Les entendemos solo con mirarles.

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A lo largo del álbum se van alternando ilustraciones que cubren la página al completo con otras páginas salpicadas de pequeñas escenas, a modo de cómic, que agilizan la narración.

El texto es breve, con mucho diálogo y en algunos momentos el narrador nos involucra en la historia haciéndonos preguntas a los lectores. Todo ello consigue que la historia sea muy cercana y que nos impliquemos mucho en el desarrollo de la historia. Los niños participan, se ríen con cada nueva ocurrencia de los gatos e intentan reproducir las onomatopeyas que encontramos salpicadas por la narración.

La autora adorna cada ilustración con multitud de pequeños detalles en los que nos podremos parar en sucesivas lecturas. De echo, los editores nos invitan a encontrar a lo largo del álbum a los 56 ratones que andan escondidos por su páginas. Desde las guardas hasta las cubiertas, la autora nos invita al divertido juego de mirar, de buscar e interpretar.

Por último y, por si no hubiera ya suficientes motivos para recomendar este libro, la autora incluye un segundo final que hace la historia redonda y genial. Un libro muy divertido con el que pasar más de un rato en la grata compañía gatuna.

Conocer a la gente que hay detrás de la Editorial Lata de Sal ha sido estupendo y os animo a ir a la caseta 200 de la Feria del Libro de Madrid a conocerlos. Sus cuentacuentos son geniales y os harán pasar un rato muy divertido, además de poder ver toda su colección de libros sobre gatos y su colección vintage donde encontrar verdaderas joyas. Una editorial excelente con grandes libros para disfrutar y para todas las edades, de 0 a 100.

Datos Bibliográficos

Título: Gato rojo, Gato azul

Autor: Jenni Desmond

Edición: Lata de Sal, Madrid, 2016.

El rey de la casa

Portada de “El rey de la casa” de Marta Altés, editado por Blackie Books

La vida de un gato se verá alterada con la llegada a su hogar, sin que nadie le consultara, de un nuevo compañero. Este gato, el rey de la casa, centro de toda la atención y de todos los mimos, tendrá que compartir hogar y cariño con un perro. Pero él, que es “TAN buen rey”, intentará explicar a su nuevo compañero sus reglas. ¿Conseguirá que el perro siga las reglas establecidas por el gato, el rey de la casa? ¿Como llevará nuestro amigo el tener que compartir el cariño?

La autora

Marta Altés ya ha pasado por nuestro blog cuando hablamos de su gran éxito “Soy un artista“. Esta barcelonesa afincada en Londres no para de publicar un éxito tras otro. Desde que comenzó en 2011 con su primer libro “¡No!” no ha dejado de publicar obras, algunas sólo como ilustradora y otras muchas como autora.

Sus historias, divertidas y con un enfoque muy atractivo para los niños, no dejan de sorprendernos. Además, cada vez son más los premios que lleva en su haber. En 2015 ha ganado el Premio Fundación Cuatrogatos y el Premio Dragón Ilustrado 2014 concedido por la prestigiosa librería madrileña El Dragón Lector.

Mi opinión

Si alguien pensó que, después de arrasar con “Soy un artista“, Marta Altés tendría dificultades para igualar el éxito que había conseguido, estaba muy equivocado. “Mi nueva casa” no se quedo atrás y, como no podía ser de otra manera, Marta nos vuelve a sorprender con este maravilloso “El rey de la casa“.

Esta historia atrapa desde que tienes el libro entre tus manos y es que, ya desde las guardas empieza a contarnos la historia del reinado de este gato.

Aquí me vais a permitir un pequeño inciso: estoy encantada con la creciente utilización por parte de los ilustradores de las guardas como parte de la historia. Un recurso que consigue que la “cosa libro”, el objeto en su conjunto, se convierta en algo aún más preciado y precioso, además de introducirte aún más en la historia que viene, desde antes incluso de que esa historia comience propiamente. Las hay de todo tipo: desde las que proponen juegos, las que empiezan a contarnos la historia o los que nos dan un segundo final de la historia, hasta los que muestran bocetos del autor previos al dibujo final. Pequeñas obras de arte dentro de otra obra de arte, dignas de prestarle atención y hasta de hacerles un estudio. Fin del inciso.

Captura-de-pantalla-2014-12-06-a-las-12.34.14_434Una de las cosas que más me gusta de esta autora es su capacidad de hacer las historias ágiles, alternando a la perfección texto e ilustración en una misma página. Páginas en las que no sobra ni falta nada, que tienen el ritmo adecuado para la historia. Sabe marcar los momentos de suspense, haciendo que el pasar a la siguiente página se convierta en una nueva sorpresa por descubrir.

Encontramos en el libro varias páginas en las que se mezclan texto e ilustración dándole un cierto aire de cómic, como cuando el gato nos cuenta qué cosas hace durante el día y la noche, o cuando nos dice, sin ningún tipo de pudor, entre poses zalameras y ojitos grandes y cariñosos, que ” encima, soy, ¡UNA MONADA!“.

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Ilustración de Marta Altés para “El rey de la casa”

Y en contraste con estas pequeñas ilustraciones que nos hacen avanzar en la historia, las grandes ilustraciones a página completa con escaso texto, apenas una o dos palabras, pero cargadas de significado, rotundidad y humor. Un magnifico trabajo de acompañamiento texto-imagen.

Son esos contrastes, esos gags cómicos, esos efectos lo que hacen que esta historia sea tan divertida y tan entrañable a la vez.

marta-altes-king-cat_417Todo cobra vida en este libro, tal es la agilidad que ha conseguido la autora. La mirada va de un sitio a otro, va recorriendo las ilustraciones, va viendo como la cola del perro se mueve, como los pelos del gato se erizan. Vemos los movimientos del gato a lo largo de ese salón, de la mesa del comedor, del sofá, el suelo. Todo es movimiento y vida dentro de las páginas de este cuento.

Y todo para contarnos una sencilla y divertida historia sobre príncipes (reyes en realidad) destronados que no saben cómo actuar ante el usurpador del trono.

Una historia que, al que más y al que menos, nos hará recordar momentos en los que nos hemos sentido un poco reyes de la casa, destronados por alguien que no tenía la menor intención de ofender, ni de romper reglas, pero que al final lo hizo. Lo importante es saber sobreponerse a los cambios de la mejor manera posible y saber aceptar que las cosas no siempre van a permanecer igual. En eso consiste, al fin y al cabo, crecer.

Datos bibliográficos

Título: El rey de la casa

Autor e ilustrador: Marta Altés

Edición: Blackie Books, Barcelona, 2015. 32 pags.

Edad: 3 a 6 años